UN PÉTROLIER REMPLI DE BRUT TOUJOURS EN FEU AU LARGE DU SRI LANKA


Un pétrolier battant pavillon panaméen était encore vendredi 4 septembre 2020 la proie des flammes au large du Sri Lanka. L’incendie fait redouter la survenue d’une marée noire de grande ampleur dans l’océan Indien.

Des bâtiments de l’armée srilankaise et des gardes-côtes indiens continuaient vendredi 4 septembre 2020 de tenter d’éteindre le brasier qui dévore le pétrolier battant pavillon panaméen. Un hélicoptère srilankais procédait dans le même temps à des largages d’eau sur la poupe du navire. Le “New Diamond”, qui transporte 270.000 tonnes de pétrole brut et 1.700 tonnes de diesel, a émis un appel de détresse jeudi 3 septembre après une explosion dans sa salle des machines. La marine srilankaise a précisé que les flammes ne s’étaient pas propagées à la cargaison de pétrole et de diesel du bateau. 


Un mort dans l’explosion

“Les informations préliminaires de l’équipage ont confirmé qu’un marin philippin avait péri hier dans l’explosion d’une chaudière”, a précisé la marine dans un communiqué. Le pétrolier de 330 mètres de long de type VLCC (Very large crude carrier) embarquait 23 membres d’équipage, dont 18 Philippins et cinq Grecs. Tous ont été évacués jeudi, à l’exception du marin mort. Le troisième officier du pétrolier, également philippin, a été gravement brûlé et hospitalisé à Kalmunai, à 360 kilomètres à l’est de Colombo. Son état est stable, selon le porte-parole de la marine.


Pas de danger “immédiat” pour les côtes srilankaise selon la marine nationale

L’Inde voisine a dépêché des bâtiments des gardes-côtes et de la marine. Le pétrolier se trouvait à une soixantaine de kilomètres à l’est des côtes srilankaises quand il a lancé son signal de détresse. Il a dérivé dans la nuit de dix kilomètres en direction du littoral. La marine srilankaise a de nouveau estimé qu’il n’y avait pas de danger immédiat pour les côtes, mais fait part de sa préoccupation quant au risque de marée noire. Parti du Koweït, à destination du port indien de Paradip, le “New Diamond” fait une trentaine de mètre de plus que le vraquier japonais MV Wakashio, qui s’est échoué fin juillet sur un récif au sud-est de l’île Maurice, déversant au moins 1.000 tonnes de fioul dans la mer avant de se briser en deux, trois semaines plus tard.